英国冰球是活在英超阴影下的“弱者” 凭何求生

2019-05-16 09:32 腾讯体育

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来源标题:没关注度被横扫还低薪 这群活在英超阴影下的“弱者”凭何求生

腾讯体育5月14日讯 谈到英国,足球是会被人们首先提起的运动,因为在那里有盛世英超,有本土足球巨星哈里-凯恩,也有在过去一年中表现出色,杀入世界杯四强的英格兰国家男子足球队。相比之下,在北美及北欧地区盛行的冰球(ice hockey),在英国国内并无很大的影响力和关注度。

英国男子冰球国家队,这支时隔25年重返冰球世锦赛顶级赛场的球队,阵中竟无一打过世界顶级冰球联赛NHL(北美职业冰球联盟)的球员。现在正在斯洛伐克被冰球强国环绕的他们看上去就是在以卵击石,那又是什么,会使他们现身此境地,并拼命寻求一线生机?

神奇父子扯渊源

在本次代表英国国家男子冰球队出征2019男冰世锦赛的阵容中,有一名防守队员,名叫本-奥康纳。他是本次英国队中最出色的本土队员之一,来自英国冰球精英联盟(Elite League)的谢菲尔德钢人队。

25年前,同样是男冰世锦赛顶级组,本-奥康纳的父亲麦克-奥康纳以后防基石的身份率领英国男冰出战。虽然最终全败而归,却赢得了尊重。因为能出现在世界顶级赛场,对于当时的那支英国队来说就已经很了不起了。

不像本-奥康纳在英国土生土长,麦克-奥康纳来自加拿大,因拥有双重国籍的原因他最终选择在英国留下,才得以为英国队出战。他的个人情况一定程度反映了当时英国冰球的大环境,本土冰球超级联赛里主要都是依靠“外援”。

据老奥康纳本人透露,当时的英国男冰队需要依赖很多像他这样拥有双重国籍的队员。在那时英国冰球超级联赛中,如果一支球队拥有3-4个外援,那就已经可以叱咤风云。

可今时已不同往日,当四分之一个世纪后,麦克-奥康纳的儿子本-奥康纳和眼下的这支英国男冰再次杀回到男冰世锦赛顶级组时。英国冰球超级联赛已经变成了英国精英冰球联盟,由10支球队组成。联盟运营15载,系统日渐成熟,大批的本土青训球员开始在联盟中渐露头角。

19岁本土新星被NHL相中

廉姆-基里克(Liam KirK),是第一位被NHL球队通过选秀顺位挑中的英国本土冰球运动员。他在去年被NHL的亚利桑那土狼队选中,创造了英国国内冰球历史,也让北美冰球“巨人”得到了目前世界上最优秀的新秀之一。

作为英国男子冰球队阵中最年轻也最有天赋的球员之一,基里克相信,强烈的求生欲可以让他们在由众多NHL明星组成的男冰世锦赛顶级组的比赛中谋得一席容身之地。毕竟在过去两年内,他们在不被看好的情况下从第三级别连升两级,才出现在如今的位置。

就如英国队不可思议的世锦赛旅程一样,10年前才开始接触冰球的廉姆-基里克曾无数次坐在场边关注着自己母队谢菲尔德钢铁队的比赛。10年之后,他却能在自己的第一个成年赛季就收到了来自NHL球队的召唤。

“这是我的梦想,当梦想成真的时候,那种感觉实在是太神奇了。我当时只是坐在家里和家人一起看选秀,我相信这一切是有可能会发生的,最后我的名字真的被读了出来。”基里克对英国媒体说到。

在只身前往北美实现自己的梦想之前,基里克需要带领英国男子冰球队努力创造比1994年男冰世锦赛更好的成绩。赢得一至两场胜利来确保留在顶级组,这也是他们最现实的目标。

在世锦赛开始前,基里克的一句话,映衬了英国人初生牛犊不怕虎的雄心。他说:“我们希望能打出令人满意的比赛,告诉所有人我们能做到。自去年经历了成功的一年之后,我们要向世人证明我们配的上出现在此。”

“就像业余球队踢巴萨”

梦想很大,但现实却很残酷。首战1-3小负德国,场面上还算过得去,使得英国男冰队员心中燃起了一团小火焰。毕竟,他们已经连年上演过以弱胜强的好戏。可这团“小火焰”随即就被加拿大队和丹麦队扑头盖脸地浇灭。

斯洛伐克世锦赛次轮,加拿大人像英国人证明了什么是世界上最出色的冰球国家,8-0的比分让从头到尾都处于劣势的英国队毫无招架之力。

就如英国队后防主力本-奥康纳赛后所言:“这就像足球中业余球队踢巴塞罗纳队一样。”

在比赛开始的第三分钟,来自NHL坦帕湾闪电队的马修-约瑟夫为加拿大队首开记录,此后英国人再无法抵挡加拿大人秋风扫落叶般的进攻。随着冰球一次次被击打入网,英国教练皮特-罗素尔只能用替补门将换下球队的另一名核心,门将鲍恩斯,让他为下一场打丹麦的比赛而留力。

英国队在场上仅有的亮点来自廉姆-基里克,作为第一个被NHL球队选中的英国本土冰球队员,基里克在第一节比赛中的攻门被加拿大门将卡特-哈特神勇挡出。但除此之外他们再无法洞穿哈特面前密不透风的防守。这支英国男子冰球队,甚至不能像25年前的前辈们那样,在加拿大队身上偷得2个进球。

要说0-8输给加拿大还勉强能接受,那紧接着在第三场0-9惨败给丹麦,则彻底成为了英国人的噩梦。队长乔纳森-菲利普斯在赛后面对采访时说:“我们溃不成军,我们在比赛中很愚钝。”

原本,丹麦队是他们想要全力一搏的目标之一,因为只有这样球队才有希望继续留在世锦赛最高级别的组别中,但如今的这个结果已经使英国队命悬一线。

收入与差距成正比

幸好,从整体的角度来说,如今排名世界第22位的英国男冰已经做的很好了,从第三级别的世锦赛一路杀到到顶级组,他们只用了两年。

没有什么比工资差距更能反映英国队和顶级对手在场上的差距。以NHL年轻球员为主的加拿大队,他们工资单的总和在赛季末相加有将近6000万美元,相比之下,英国队的工资总和只能有区区100万英镑。

那些来自本土冰球精英联盟的英国球员,每年每人只能带回家3万到5万英镑的收入。要知道,在英格兰足球超级联赛中,本土球星哈里-凯恩一周的薪水就已经达到了20万英镑,这是何等的天差地别。

无论是关注度和还是薪资,英国男冰的队员都无法与英格兰足球明星哈里-凯恩相提并论。

在对阵加拿大赛后本-奥康纳还曾提到:“整晚我们都落后他们一步,他们像我们证明了什么是冰球届精英中的精英。但加拿大队并不是我们期望能抢分的球队,只要能在这里和他们比赛就已经是梦想成真。我们会永远享受这一刻,和他们比赛更像是一种特权。”

当然,一切都还没有彻底宣告失败,因为英国人知道,他们只要能在最后一场比赛中击败实力相对其他顶级豪门稍有逊色的法国队,他们还是有机会创造历史,避免像1994年那样直接降级。但前提是他们得在接下来面对美国,斯洛伐克和芬兰的比赛中尽量做到少输当赢。

正如主教练皮特-拉塞尔所说,对于英国队来说,这就等于参加一个三支队的小联赛,他们要去与他们自己认为能竞争的对手相比较。他们的目标仅仅是在残酷的环境下存活,在此之前,他们不能被两场惨败击垮信心。

在将近500名从英国本土远到而来的冰球粉丝的支持下,英国男冰需要舔舐伤口,重振旗鼓。除了增加在赛场上与冰球精英交手的机会,还有更伟大的使命在等待着他们去完成。

 

责任编辑:姜雪峰(QU0017)  作者:(jasperzzq)